Предпусковой подогреватель называют еще «жидкостным автономным отопителем». Он предназначен для прогревания автомобильного салона и мотора без работающего двигателя, имеет компактные размеры, вес не более четырех килограмм, расположен в месте моторного отсека. Данное устройство подключается с системой охлаждения, топливным проводом и аккумулятором. Работа предпускового подогревателя заключается в сжигании дизельного топлива или бензина, поступающие от двигателя автомобиля. При этом происходит нагревание охлаждающей жидкости, которая осуществляет круговое движение, касаясь двигателя и штатного радиатора отопления. Нагретый радиатором воздух с помощью вентилятора оказывается в салоне. Он, тем самым, прогревается не больше пятнадцати минут, в зависимости от температурных показателей на улице и характеристик автомобиля. Потребление топлива подогревателем составляет не более 500 мл за один час, расход энергии равен 15 – 35 ватт и работает он практически бесшумно. Благодаря выходу в атмосферу сгоревших газов, в салоне отсутствует неприятный запах.

Новые модели автомобилей дают возможность дополнительной нагрузке подогревателя, по необходимости. Если он перестанет работать, то работа штатной печки не прекратится. Подогреватели можно использовать также при движении транспортного устройства. Большинство из них оснащены пультами дистанционного управления, многие даже имеют программы по включению времени, интенсивности нагревания автомобильного салона, продолжительности рабочего состояния.

Предпусковые подогреватели в крупные внедорожники и мини - вэны должны иметь высокую мощность. Перед тем, как установить их, необходимо проверить исправность штатной системы отопления, аккумулятора, электрики, отсутствие протечек, чистоту радиатора, заряд автомобильной аккумуляторной батареи. Нередко поставщики данных устройств рекомендуют свои услуги, связанные с их монтажом. Автовладельцам лучше отказаться от самостоятельного выбора модели подогреватели и его установки, для этого стоит обратиться в дилерские сервисы.

Наиболее популярные модели автономных отопителей - Webasto и Eberspacher, произведенные в Германии, а также российский более дешевый Теплостар.

Дополнительное отопление в автомобиле обеспечивается:

- автономным воздушным отопителем;

- дополнительным радиатором отопления;

- электрическим предпусковым подогревателем;

- подогревателем дизельного топлива и омывающей жидкостью.